What to Do when You Visit Thuringia in Winter?

Visit Thuringia in Winter - A German Winter Wonderland


Where I am from you ask? Well, central Germany, Thuringia. Never heard of it? Then you’ve probably heard of Berlin, Munich, Frankfurt and maybe Cologne? Brilliant! It is nowhere near those. So to answer the question, I have to tell you a little story, but I promise you’ll like it. And you’ll want to visit Thuringia. You have been warned.

What to Do when You Visit Thuringia in Winter?

What Should I know Before I Visit Thuringia?

Thuringia is often called the green heart of Germany and not for nothing – just imagine rolling grass hills, big mountain ranges covered in mixed and coniferous forests and small, typically German towns with well preserved historical buildings ranging from awe-inspiring medieval churches over half-timbered houses and to pastel baroque mansions.

Granted, when you visit Thuringia in winter it is not that green. More likely, you will find grey skies, muddy fields and snow topped mountains. But that is normal for Germany. However, what is extraordinary is the weather you can find on top of its very own mountain range, the Thuringian Forest.

Since it so conveniently sits in the middle of Europe, both southern winds from Africa and northen winds coming from Russia are held up and forced to climb up the mountainside. This explains the rain and lush green, but it also explains why Thuringia in winter in general and the Thuringian Forest in particular should be on your list if you aren’t anywhere near the Alps. The weather can be quite similar!

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Get into Winter Sports

Now don’t be surprised when I tell you that the winter sports elite collects in Thuringia in winter , namely in Oberhof to practice and compete. Not to brag, but my guide had me dropped off at my hotel by the medal-winning cross-country skier Axel Teichmnann after having been on a guided tour through all the different sports areas, such as the DKB Ski hall that is open for practice in any season, the ski arena as well as old and new ski jumps.

On my sports facility tour, which by the way you can book through the tourist information Oberhof as well, I not only saw the actual training facilities (in snow!) as well as some popular hiking trails, but also learned a lot about the invention of cross-country ski by Norwegians having come to Thuringia in winter and the innovation that Thuringians subsequently came up with. Oberhof can hardly be separated from its winter sports! And so I ended up racing down the bob course doing ice rafting. I can’t remember the last time I screamed as much. Oh, and not to brag again, but I scored 7 out of 10 shots at the biathlon shooting, which I had never done before.

But even if you arrive on a day with very disappointing weather conditions for Thuringia in winter, like I did when I checked into the Sporthotel Oberhof, there is still a lot to do in town. For one, you can just go on a walk in the winter wonderland along the many easy and more difficult hiking trails or even walk the well-known Rennsteig itself. It has its own song, an annual marathon that draws people all over Europe and it gives you the best views! Yes, it is better than the hikes you can do in my home town Jena (although you should try them as well!)

Budget Tip:

Visit Thuringia in Winter - A German Winter Wonderland
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Where to Eat and Enjoy Yourself in Oberhof

Of course, if you are more into food then that is no problem at all. I am not a little biased (ok, I am very biased) when I say that Thuringia has the best sausage in the world. Come on, you’ve got to try it to deny it (and you won’t). And it is best eaten fresh from the grill with mustard sauce (ketchup is for kids, but aren’t we all kids in our hearts? Ketchup, please!), rain or shine.

For the more sophisticated foodie, I recommend the hotel restaurant Haus Vergissmeinnicht, which sits in the heart of the city and in one of the oldest buildings in town. Here, you find an exciting and fresh interpretation of classical Thuringian dishes. I got to sample quite a lot and the list included thinly sliced venison ham, wild salmon, codfish, diced lamb steak or flambée bananas with chocolate panacotta. Needless to say, my foodie heart was very pleased and my well fed self hard to move off my chair.

To get a more traditional menu with a very quaint setting, you could place your order at the restaurant Thüringenschanze just up the road. I was lucky to arrive during one of the new cultural nights, where locals sang old-fashioned tunes, played on a zither and recounted old stories of poachers and life in the woods of Thuringia in winter. It was like in an old folk film but less cheesy and with great company at my table. Who said we Germans are uptight and unsocial? (Just hand us beer and we’re good, I guess.)

What to eat in Oberhof
What to eat in OberhofWhat to eat in Oberhof

Stop by Schmalkalden when You Visit Thuringia in Winter

You shouldn’t stay in Oberhof for just two days, like I did. If you visit Thuringia, why not stay a week or two? This might give you a better chance at getting to try out all the different things you can do here, such as cycling, going to the pool and spa areas, checking out a climbing forest and more. You might also luck out with the weather as only a week before I arrived, the forest was covered in half a metre of snow, looking like a sugar coated paradise with the sun shining on its millions of snow crystals.

Aside from Oberhof itself, there is a lot to do around the big forest of Thuringia in winter. You can visit the many small towns nearby, full of history and culture. And so I paid my visit for the first time (shame on me!) to Schmalkalden (if you stay overnight, I can highly recommend the hotel Patrizier with its charming Biedermeier-look). It looks just like it was taken from a Grimm fairy tale with all its colourful half-timbered houses, medieval cobblestones and proper castle with one of the most beautiful churches in Europe, according to the locals. Many tourists come here just for that church as well as the famous Luther, who was the figurehead of the church reformation in the 16th century and came to Schmalkalden to promote his beliefs.

After having seen and heard all the real life stories connected to these old buildings from my local tour guide, I got to feast in the town hall restaurant ‘Ratskeller’. Of course I had my favourite local food: Thuringian dumplings with red cabbage and beef roulades with plenty of gravy. You absolutely have to try it! For a chocolate fix (even on your steak, in your coffee and on your dessert spoon), there is no better place than to check out the Viba Nougat World next to the train station. You can get inside into one of the best German nougat (seriously smooth) and could even join one of the many cooking classes to learn how to make your own chocolates, pralines and more.

Budget Tip:

Had you heard about Thuringia before reading this post? (Be honest!) And what would activity and place would you be most interested in doing or seeing if you were to visit Thuringia tommorrow?

My big thanks goes out to the Thuringian Tourism board for allowing me to further explore my own home state on this quick press trip. As always, my opinion is entirely my own.

Visit Thuringia and discover Schmalkalden
Visit Thuringia and discover SchmalkaldenVisit Thuringia and discover Schmalkalden
Visit Thuringia and discover Schmalkalden
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Was man im Winter in Thüringen erleben kann

Wer von euch war schon einmal im Winter in Thüringen? Gerade dann ist der Thüringer Wald mit seinem speziellen Höhenklima ein idealer Ort für Wintersportliebhaber und solche, die sich nach ausgedehnten Spaziergängen in Winderwäldern in Entspannungsbädern erholen. Ich habe mir direkt mal einen Eindruck vor Ort gemacht und wurde gleich den Eishang hinuntergeschubst.

Was man im Winter in Thüringen erleben kann

Ein Herz für Wintersport

Na gut, ich saß in einem Ice Rafting Schlauchboot mit noch sieben anderen Verrückten und habe schon seit langem nicht mehr so geschrien. Im Nachhinein war es gar nicht so schlimm, aber während der Fahrt war ich echt froh über meinen Schutzhelm. Dann ging es für mich auch noch zum Biathlonschießen, wo ich sofort sieben von zehn Zielen mit einer original Biathlonwaffe traf (und nochmal vier in der Proberunde, die leider nicht zählten).

Es verwundert dich bestimmt nicht, wenn ich erzähle, dass sich die Wintersportelite im Winter in Thüringen tummelt und hier fleißig trainiert. Ich will ja nicht angeben, aber danach wurde unsere kleine Tourgruppe auch gleich vom berühmten Langläufer Axel Teichmann zurück gefahren.

Während meiner Tour der Sportstättenanlagen (welche man bei der Touristeninformation buchen kann), zum Beispiel zur DKB-Skisport-Halle und DKB-Ski-Arena, lernte ich viel über die Geschichte, Erfolge und Erfindungen zum Skisport in Oberhof. Wusstet ihr zum Beispiel, dass die Skisport-Halle die einzige reine langlaufhalle Europas ist oder dass die Norweger eine Vorform der Skier nach Oberhof brachten, die dann vor Ort weiterentwickelt wurde (damals waren sie kürzer und es gab nur einen Stock).


Visit Thuringia in Winter - A German Winter WonderlandWas man im Winter in Thüringen erleben kann

Wo man sich in Oberhof stärkt

Danach war ich selbstverständlich ziemlich fertig und musste erst einmal meine Kräfte stärken. Gut, dass es gleich im Stadtzentrum die Thüringenschanze gab und ich abends nicht nur Thüringer Klöße genießen konnte (mein liebstes deutsches Gericht), sondern auch dem speziellen Abendprogramm beiwohnen konnte.

Wenn ihr Oberhof besucht, schaut auf den Programmkalender und markiert euch die kulturellen Abende, denn es wurden typisch thüringische Lieder gesungen, auf der Zither gespielt und alte Geschichten von Wilderern im Thüringer Wald erzählt. Ich hatte befürchtet, dass es albern werden könnte, war aber richtig schön.

Wenn ihr mal etwas ganz anderes probieren wollt, nämlich eine spannende moderne Interpretation der typisch thüringischen Küche, dann ab mit dir ins Haus Vergissmeinnicht, welches direkt um die Ecke in einem der ältesten Häuser Oberhofs liegt. Ich hatte das Vergnügen viele Speisen zu verkosten und dir nun zu empfehlen, darunter zartgeschnittener Wildschinken, wilder Lachs, Kabeljau und gewürfeltes Lammfleisch. Für den süßen Zahn gab es Apfel-Shiso Sorbet und flambierte Bananen mit Schokoganache. Klingt gut? War es auch.

Was und wo man in Oberhof essen sollte
Was und wo man in Oberhof essen sollteWas und wo man in Oberhof essen sollte

In und um Oberhof – tolle Ideen

Mit etwa 430.000 Übernachtungen im Jahr ist Oberhof ein beliebtes Urlaubsziel zu jeder Jahreszeit. Was kann man also noch abgesehen vom Wintersport hier anstellen? Das Offensichtlichste ist natürlich das Wandern! Oberhof liegt direkt am Rennsteig und den darf man sich natürlich nicht entgehen lassen. Wanderlieder sind optional.

Ist dir eher nach Faulenzen zu Mute, dann kannst du einfach den emsigen Sportlern zuschauen wie sie ihre Runden laufen oder gleich ein Wellnessprogramm absolvieren. Zum Beispiel werden im Sporthotel Oberhof Massagen angeboten (sowie Skiverleih und mehr) oder du kannst dich im Stadtzentrum im Bad entspannen.

Für Familien gibt es auch genug zu tun, ob man sich nun Spiele in der Oberhof-Touristeninformation ausleiht, dem Exotarium einen Besuch abstattet oder sogar im Kletterwald sein Gleichgewicht herausfordert. Wanderwege gibt es auch hier mit verschiedenen Schwierigkeitsgraden und die sind gerade, wenn es schneit, ein Muss.

Was man im Winter in Thüringen erleben kann
Was man im Winter in Thüringen erleben kannVisit Thuringia in Winter - A German Winter Wonderland

Gleich um die Ecke – Schmalkalden

Durch die Bus- und Autobahnanbindung gelangt man nicht nur schnell nach Oberhof (es liegt ja auch so praktisch im Zentrum Deutschlands), sondern auch in die umliegenden Städte. Hier kann man vielerlei kulturelle Ereignisse erleben oder noch mehr Wanderwege ablaufen, wie die in meiner Heimatstadt Jena.

Ein schöner Ort, den du unbedingt mal besuchen musst, ist Schmalkalden. Auch ich habe ihn gerade zum ersten Mal besucht und war ganz entzückt. Das Stadtzentrum sieht wirklich aus wie aus einem Bilderbuch mit den vielen bunten Fachwerkhäusern und einer alten Kirche. Leider sind dort viele Kunstschätze, Altarverzierungen und Malereien durch den Bildersturm von 1608 verloren gegangen, trotzdem ist sie ein Besuch wert ebenso wie die barocke Kirche im alten Schloss Wilhelmsburg.

Ganz in Weiß und Gold kommt die kleine, jedoch hochragende Kirche daher und wurde stolz von meiner Stadtführerin zur „schönsten Kirche Europas“ gekürt. Bei einem Besuch des Schlosses erhält man so Zugang und kann sie sowohl von unten aus den Bänken als auch oben vom edlen Herrenfenster betrachten und dabei unter anderem einen Rundgang durch Ausstellungen und alte Küchen vornehmen.


Ein Besuch bei Schmalkalden in Thüringen
Ein Besuch bei Schmalkalden in ThüringenVisit Thuringia and discover Schmalkalden

Von der Historie zum gedeckten Tisch

Hinter der wunderschönen Fassade Schmalkalden steckt aber noch viel mehr Geschichte, denn nicht umsonst wird Schmalkalden als Lutherstadt bezeichnet. Da besuchte ich natürlich sofort das Lutherhaus, wo Luther vom 7. bis 26. Februar 1537, während der bedeutendsten Tagung des Schmalkaldischen Bundes seine berühmten Schriften verfasste.

Wäre es Luther damals besser gegangen (er starb fast an seinen Blasensteinen), hätte er bestimmt auch viel vom dortigen Essen kosten wollen. Das ist heutzutage natürlich moderner, aber ein Besuch in der hübschen Ratskeller ist damals wie heute zu empfehlen für die gute Thüringer Küche. Da musste ich mich natürlich nicht lange bitten lassen und wählte – was sonst – Thüringer Klöße mit Rotkraut und Rinderroulade. Abends gönnte ich mir einen nächtlichen Spaziergang durch die alten Gassen bevor ich es mir in meinem hübschen Hotelzimmer im Biedermeierstil im Stadthotel Patrizier niedließ.

Für Leckermäulchen und solche, die Schokoladensoße und Steak nicht abgeneigt sind (hier, ich, ich!) gibt es dann noch die Viba Nougat-Welt, das sich gleich um die Ecke vom Bahnhof auf dem Parkgelände befindet, das extra für die Gartenschau von 2015 angefertigt wurde. Hier kann man nicht nur speisen und seinen Nougat- und Süßwarenhaushalt auffrischen, sondern lernt auch noch einiges über die Herstellung von Nougat (inklusive Kostproben) und kann sogar Kochkurse dazubuchen.

Ich bedanke mich ganz herzlich bei der Thüringer Tourismus GmbH für diese wunderbare kleine Pressereise, um euch mein Heimatbundesland näher vorzustellen. Wie immer ist meine Meinung ganz die meine.
Visit Thuringia and discover Schmalkalden
Ein Besuch bei Schmalkalden in ThüringenVisit Thuringia and discover Schmalkalden

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